官方微信
【原創】JFD:為什么富鋰錳基正極材料產業化應用不現實?
文章來源自:高工鋰電網
2015-07-10 17:01:32 閱讀:49239
摘要富鋰錳基層狀固溶體正極材料現在在國際國內都熱得發紫,因為它的材料設計思路和電化學行為跟其它正極材料有很大區別,所以筆者將它單獨拿出來討論。
【高工鋰電 特約撰稿 JFD】富鋰錳基層狀固溶體正極材料現在在國際國內都熱得發紫,因為它的材料設計思路和電化學行為跟其它正極材料有很大區別,所以筆者將它單獨拿出來討論。
 
  富鋰錳基層狀固溶體有人叫它L i t h i u m r i c h manganese-based layer oxide compounds,也有人叫它HE-NMC或者LMR-NMC,韓國和日本鋰電同行叫它Over-lithiuated oxides(OLO),鑒于日韓在國際鋰電界的影響力,筆者暫且也稱呼它為OLO。
 
  OLO國際上一般認為這個材料最早是由美國ANL的M.M. Thackeray小組開始系統性研究,在2001年申請專利2004年正式提出了富鋰錳基層狀固溶體正極材料這個概念。不過J.R.Dahn在2001年JES上的一篇文章其實也報道了類似的材料,只不過他當時沒有特別提出這個概念而已。
 
  最基本的材料設計思路,是利用結構單元而不是簡單的陽離子或者陰離子摻雜來穩定層狀材料的晶體結構,這種電化學惰性的結構單元和層狀材料在晶體結構上具有相容性。這樣,層狀材料就可以充電到更高電壓而釋放更高的容量,同時能保持晶體結構的穩定。類似的策略,我們也可以在 -Al2O3Na離子導體( -Al2O3尖晶石單元穩定的Na2O)和Ag離子導體Ag44I53(C11H30N33)3(C11H30N33+穩定的AgI)看到。ANL最開始研究了i2MnO3穩定的層狀(layered-layered)和尖晶石(layered-spinel)兩個系列的正極材料,但是由于layered-spinel材料容量較低就放棄了,轉而集中精力研究layered-layered(OLO)材料。
 
  OLO富鋰錳基固溶體正極材料用xLi[Li1/3Mn2/3]O2•(1–x)LiMO2來表達,其中M為過渡金屬(Mn, Ni, Co, Ni-Mn等),分子式也可寫為Li[Lix/3Mn2x/3•M 1 – x ] O 2。由于富鋰正極材料組分復雜( M / M n 組合方式以及x 的變化) , 導致其材料的結構非常復雜,有研究者認為它由Li2MnO3和LiMO2兩種層狀材料的固溶體,也有人認為在LMO2體相中存在Li2MnO3團簇,到目前為止也沒有完全搞清楚。但筆者認為,這應該與材料的制備方式有很大的關系。比如即便是采用最有效的共沉淀法,如果工藝參數不同也會在前驅體里造成過渡金屬的分相而達不到原子級水平的均勻分布,就更不必說半固相法/固相法了。
 
  OLO材料有著跟其它正極材料很不一樣的充放電機理,在首次充放電過程中Li離子脫出/嵌入會導致OLO材料結構變化。一般來說,xLi2MnO3•(1–x)LiMO2首次充電可以分為兩步。第一步,當電壓小于4.5 V 時,隨著Li+的脫出,過渡金屬離子發生氧化還原反應:xLi2MnO3•(1–x)LiMO2→xLi2MnO3•(1–x)MO2+(1–x)Li。在LiMO2的Li層中的Li脫嵌的同時,Li2MnO3的過渡金屬層中位于八面體位置的Li會擴散到在的Li層中的四面體位置以補充Li離子,并提供額外的鍵能保持氧緊密堆積結構的穩定性。因此Li2MnO3可以看作低鋰狀態時富鋰材料的一個蓄水池,具有保持結構穩定的作用;第二步,當電壓高于4.5V時,鋰層和過渡金屬層共同脫出Li+,同時鋰層兩側的氧也一起脫出,也就是相當于脫出了Li2O,其反應式可表示為xLi2MnO3?(1–x)LiMO2→xLiMnO3?(1–x)MO2+ xLi2O。與深度充電時高氧化態的Ni4+會導致顆粒表面氧原子缺失相似,高充電電壓時富鋰正極材料的電極表面也會有O2析出。結果首次充電結束后凈脫出為Li2O,在隨后的放電過程中凈脫出的Li2O不能回到OLO的晶格中,這也是OLO材料首次循環效率偏低的重要原因之一。筆者這里要指出的是,由于OLO結構的復雜性,對于OLO充放電過程的具體機理以及額外的容量來源問題目前仍然存在很多爭議,很多細節問題仍然有待深入研究。
 
  OLO可以采用很多方法進行制備,但是具有工業意義的合成方法僅限于共沉淀法。共沉淀法根據沉淀劑的不同又可以分為氫氧化物體系,碳酸鹽體系和草酸鹽體系。如果直接照搬三元材料的氫氧化物共沉淀工藝,制備的OLO電化學性能并不理想,主要的原因是Mn容易被氧化而導致前驅體分相,燒結產物很容易形成Li2MnO3團簇,并且氫氧化物前驅體太致密。在共沉淀過程中采用N2氣體保護并且調整絡合劑摩爾比可以解決這個問題,但生產綜合成本會有所提高。草酸鹽體系則存在成本較高以及廢水的處理問題。就目前而言,電化學性能好的OLO一般都是采用碳酸鹽共沉淀工藝制備前驅體。但是碳酸鹽共沉淀法也存在工藝不穩定的問題,所以OLO的生產工藝仍然需要深入研究,產品批次的一致性問題仍然需要改善。
 
  關于OLO的成分問題,國際上比較一致的觀點是僅僅使用Ni和Mn是不可能獲得比較好的電化學性能的。要想獲得比較好的綜合性能,Co是必須的而且含量不能太低(至少10%)。如果考慮到前驅體階段獨特的合成工藝,燒結過程需要50%過量的鋰鹽,以及材料表面包覆改性后處理,那么OLO的整體生產成本并不比普通三元材料具有絕對優勢。
 
  目前OLO最突出的優點是高容量和高電壓,0.05C做到250以上接近300的容量很容易。除了高容量和高電壓這兩個優點以外,OLO其它方面就幾乎都是缺點了。有些問題是可以得到改善,比如首次效率可以通過表面包覆改性或者特殊的表面活化工藝提高到85%接近90%,目前首效已經不是很大問題了。倍率目前3C已經可以達到200了,一般的小倍率應用也可以。振實密度目前還較低基本上不能超過1.8。振實和壓實不是不能做高,而是做高了影響倍率和容量發揮而得不償失。跟LNMS相似,OLO的全電池數據跟半電池數據會有較大的差異,因此對于這個材料而言扣電數據僅能參考而已。目前國際上已經有幾家公司可以提供中試級的OLO樣品,筆者的測速數據顯示BASF的樣品綜合性能較好。2.0-4.8V(扣電)的區間內0.05C可以釋放的容量,1 C和3 C的容量分別為2 5 0mAh/g和200mAh/g,使用Novolyte的特種高壓電解液在全電池里面可以循環接近300周的水平(70%容量保持率)。
 
  但是從技術角度來說,OLO材料有幾個問題目前還很難解決,甚至可以說是無法解決:
 
  OLO材料的循環性目前還是一個很大的問題。由于OLO在循環過程中存在著層狀向尖晶石的不可逆相轉變過程,富鋰材料在首次循環后其組成中有一部分是以LiMnO2的形式參與電化學循環過程的,由于結構的變化導致其循環穩定性較差。有報道顯示,OLO的循環性與庫侖效率以及在高電位區間的停留時間和溫度有很大的關聯。
 
  筆者個人認為,跟LMO的情況類似Mn的溶解也應該是影響OLO循環性的一個重要因素,而且溶解在高電壓和高溫下會更加明顯。當然,電解液氧化造成的界面阻抗增加也是其循環性惡化的一個重要原因。可見,OLO循環性差是多方面問題的綜合體現。OLO的循環性目前比較好的結果是在全電池里面100% DOD循環200-300次而已,再進一步提高的難度就比較大了。
 
  O L O存在明顯的電壓衰減問題(v o l t a g efade),電壓衰減在前幾周較明顯,隨后的循環中減小,并且隨著測試溫度和充電電壓的身高而更加嚴重。造成的原因目前還不是很清楚,可能與材料的失序和重排造成的缺陷,過渡金屬的遷移以及過高的充電電壓都有關系。電壓衰減問題將給電池模塊的BMS設計帶來了相當的難度。“layered-layerdd-spinel” composition 有可能緩解這個問題,但筆者認為這個idea在工業上比較難實現。OLO同時又存在電壓滯后問題(voltagehysteresis),這樣使得它相對于其他正極材料而言能量效率比較低(請注意庫侖效率和能量效率的區別),這對于電動汽車和儲能的應用將是個大問題。導致voltage fade 與voltage hysteresis的原因可能有一定的關聯,但它們是兩個完全不同的概念。同時具有這兩個問題是OLO跟其它正極材料在電化學行為上的顯著不同點。
 
  OLO的安全性問題很大,在首次充電過程中就伴隨著氧氣的釋放。常規碳酸脂基電解液在4.6V以上分解比較厲害,電解液的氧化導致OLO產氣問題非常嚴重,并且OLO本身在DSC上的放熱溫度比LCO還低。與OLO相關的安全性問題,目前研究得還不是很多。筆者要強調的是,不管是對以3C小電池還是大型動力電池而言,安全性是高于其他任何性能指標處在第一位的。表面包覆改性可以在一定程度上改善OLO的安全性,目前效果比較理想的是AlPO4和AlF3包覆,但包覆在產業化生產上仍然比較困難。
 
  OLO的溫度性能和倍率性能并不理想。雖然的高溫性能不錯的,但是低溫性能則比較差,這與OLO的電子電導和離子電導隨溫度的變化規律有關。但是對于鋰離子電池而言,高溫總是有害的因而要盡可能避免。OLO的倍率性能則主要取決于材料的離子擴散系數,而富鋰固溶體材料的離子擴散系數較低,使得其倍率性能并不理想。
 
  電解液的匹配問題。OLO材料的工作電壓窗口較高,目前商業化的碳酸脂基電解液并不能滿足需要,電解液在高電位下氧化非常嚴重,使得此類材料在全電池中存在嚴重的產氣問題而帶來安全隱患。筆者認為,電解液將是制約OLO實際應用的瓶頸因素。
 
  以上我們分析了OLO材料面臨的技術難題,那么我們接下來分析一下這個材料的應用市場定位問題。由于OLO具有高電壓高容量的優點,很多人首先想到的是在3C高容量小電池上的應用。
 
  雖然OLO在質量能量密度上有一定優勢,但是因為OLO的壓實密度較低,其體積能量密度只能達到4.35V LCO的水平而比4.4V LCO要低。OLO沒有電壓平臺并且電壓變化區間高達1.5V,筆者實在是想不出來有哪種民用電子設備可以承受如此大的工作電壓范圍,所以筆者到目前為止也沒搞明白這個材料會在那個領域派上用場。當然從理論上來說,可以通過DC/DC轉換來提升電壓,但一般而言直流轉換會造成10-20%的能量損失。所以,如果考慮到直流轉換器的效率和成本以及OLO自身的體積能量密度等因素,OLO材料在小型高容量型電池上的應用前景依舊并不明朗。那么動力電池領域呢?筆者在上面羅列的OLO的5大技術難題,在短時間之內都是很難解決的,所以筆者并不認為OLO可以應用在動力電池領域。
 
  那么是不是說OLO就完全沒有實際應用的可能呢?理論計算表明,只有當正極材料的容量超過200以上,高容量負極才會在電池的整體能量密度上體現出優勢。OLO跟Si/C復合負極材料搭配可以達到300wh/kg以上的高能量密度,這在軍用宇航等特殊場合還是有些應用價值的,當然其市場不會太大。綜上所述,筆者個人認為,由于OLO自身的技術瓶頸以及市場定位等方面的原因,OLO在2020年前產業化的可能性仍然很低。
 
  小結:
 
  以上我們綜合分析了有希望應用在高容量消費電子類小型鋰離子電池上的正極材料,我們可以看到它們的應用除了材料自身的技術原因以外,其實很大程度上受到外部因素的制約,比如高壓電解液的開發以及市場的培育發展等等因素。在鋰電領域,一般而言,一種新材料從首次發現報道到實際產業化應用,基本上都得一二十年的時間甚至更長,遠遠落后于人們預期,這其中總是充滿了無數艱辛和微小的技術進步。對現有材料的進一步改進和新材料的探索,仍然是鋰電正極材料研發的基本方向。
此文章有價值
手機掃一掃,分享給朋友
返回頂部
快乐12开奖结果四川